우리 공군 특수비행팀 '블랙이글스'(제53특수비행전대)'가 영국, 폴란드에 이어 이집트에서도 에어쇼를 펼치며 우리 항공기의 우수성을 알렸다.


 블랙이글스(Black Eagles)가 피라미드 상공에 태극 문양을 수놓으며 이집트인들을 매료시켰다. 외국 공군 특수비행팀이 피라미드 위에서 에어쇼를 벌인 것은 이번이 처음이다.

 블랙이글스는 3일 오전(현지시간) 카이로 기자 대피라미드 인근에서 열린 '피라미드 에어쇼 2022'에 참가해 이집트 공군 특수비행팀 '실버스타즈(Silver Stars)'와 합동 비행을 선보였다.

 이번 비행은 T-50 국산 고등훈련기에 전투 임무를 더한 FA-50 경공격기 등 국산 항공기 수출을 지원하기 위해 이뤄졌다. 공군과 T-50·FA-50 제작사인 한국항공우주산업(KAI), FA-50 도입을 검토 중인 이집트 공군이 행사를 공동으로 기획했다.

 피라미드 인근은 비행 허가가 까다로워 이집트 공군 외에 외국군이 에어쇼를 한 전례가 없다. 이집트 측이 한국 공군을 첫 에어쇼 파트너로 선정한 것은 조종사들의 실력과 항공기(T-50B)의 우수성을 인정하고 한국과의 방위산업 협력을 원하기 때문인 것으로 전해졌다.

 이번 행사에는 모하메드 압바스 힐미 하쉼 공군 사령관과 관광유물부·청소년스포츠부·민간항공부장관 등 이집트 군·정 고위 당국자와 군인·참전용사 등 1000여명이 참석했다.

 한국에서는 홍진욱 주이집트대사와 공승배 공군 교육사령관(소장), 이봉근 KAI 수출혁신센터장 등이 참석했다. 현지 교민 100여명이 현장에 초청됐다. 70여개 매체가 현장에서 취재했다.

 이집트 특수비행팀 '실버스타즈' 공연이 끝나자 T-50B 8대로 구성된 블랙이글스가 나섰다.

  T-50B는 붉은색과 푸른색 연막을 분사하며 실버스타즈보다 빠르고 높게 비행했다. 다이아몬드 대형, 독수리 대형 등을 만들고 흰색 연막으로 태극 문양을 그렸다.

 항공기들이 수직으로 떨어져 마치 폭포수를 연상케 하는 '레인폴' 기동, 8대가 정면으로 함께 날아오다 사방으로 뻗어나가는 '웨지 브레이크' 기동이 이뤄졌다. 블랙이글스는 30여분간 상공을 날면서 24개 기동을 연출했다.

 홍진욱 대사는 "이집트 정부 관계자들도 '역사적인 장면에 참여하게 돼 영광스럽다'라는 얘기를 했다."라며 "이번 에어쇼가 양국 간의 깊은 신뢰 관계를 보여준 게 아니냐는 의견에 입을 모았다."라고 밝혔다.

 행사장에서 만난 교민 김상우씨는 "요즘 우리나라 무기들이 전 세계로 수출되고 있는데 이집트에서, 세상 모든 사람들이 알고 있다는 피라미드에서 우리 공군이 날 수 있어 영광"이라고 말했다.

 이집트 공군 헬기 조종사와 함께 에어쇼에 온 이집트 소년 맬릭은 "실버스타즈도 멋있지만 블랙이글스는 최고"라며 "한국 노래를 좋아하고 나라는 잘 몰랐는데 오늘부터 한국이 더 좋아졌다."라고 말했다.

 이집트 공군 파일럿 아흐메드 사카는 "우리가 하기 어려운 기동을 블랙이글스가 많이 보여줬다."라며 "물론 블랙이글스가 멋진 친구들이고 비행기량이 뛰어나기에 가능하지만 우리도 같은 비행기를 쓴다면 지금보다 더 멋진 공연을 보여줄 자신이 있다."라고 밝혔다.

 한국과 이집트는 올해 초 성사된 K9 자주포 수출에 이어 FA-50 수출과 현지 공동 생산을 협의 중인 것으로 알려졌다.

 이집트는 내년 기종 선정을 목표로 고등훈련기 도입 사업을 진행 중이다. 또 수명이 도래한 군용기를 순차적으로 교체할 예정이라 한국형 전투기 KF-21 보라매 잠재 수출 대상국으로도 손꼽힌다.

 이봉근 KAI 수출혁신센터장은 "향후 10년 내에 FA-50 1000대 수출 목표가 가시화되고 있는 순간이란 확신을 갖고 있다."라며 "이집트와 협력해 FA-50의 아프리카 버전을 개발하고 아프리카 지역 내에서의 판로를 개척할 계획"이라고 밝혔다.

 김용민 공군 제53특수비행전대장은 "이집트를 방문해 보니 고등훈련기 사업으로 FA-50에 상당한 관심을 가진 것을 알게 됐다."라며 "(이집트) 군 관계자들이 에어쇼를 보고 항공기 기능을 본다면 T-50 계열 항공기에 매료되지 않을까 생각한다."라고 말했다.

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